LAS ESCARTIVANAS: PLEGADO Y ESTRUCTURA EN EL LIBRO

Ejemplo de encuadernación con escartivana continua, en el
primer volumen del curso online de escartivvanas
Es curioso cómo, en un mundo tan antiguo como el de la encuadernación, muchos conceptos no están aún definidos ni estudiados. Éste es el caso de las escartivanas (o cartivanas), sobre las que no he encontrado ni una sola investigación(en profundidad) al respecto. Por tanto, todo lo que vas a leer a continuación es mi punto de vista y puede que contradiga las opiniones de otros. Es normal. Al no existir una normativa o unas reglas previas en las que basarse, en cada lugar o taller, cada persona ha ido asimilando su propio concepto de escartivana. Yo, aquí, propongo el mío, pero basándolo en el estudio del sentido del concepto en varios idiomas y en la investigación de las estructuras que se se esconden bajo dicha denominación.

FORMAS DE CORTAR (REFILAR) LOS CUADERNILLOS PARA ENCUADERNAR

Uno de los pasos importantes que hay que dar durante la encuadernación de un libro es dejar las esquinas de sus cuadernillos formando un ángulo recto. A esto se denomina "escuadrar". Podemos escuadrar los cuadernillos antes o después de coser el cuerpo del libro. O en ambos casos. Además de escuadrados, todos los cuadernillos deberían estar cortados a la misma medida, dejando un corte plano. A esto se le denomina "refilar" o "guillotinar" una encuadernación.Vamos a ver cómo se hace cada una de estas acciones y de qué herramientas nos podemos ayudar para que el corte nos quede perfecto.

EL SENTIDO DE LA FIBRA DE LOS MATERIALES Y SU IMPORTANCIA EN ENCUADERNACIÓN

Fibras en un papel
Si todavía no sabes lo que es el sentido de la fibra, o no lo compruebas cuando estás encuadernando, es que, entonces, aún no has aprendido a encuadernar. El conocimiento de cómo son los materiales con los que trabajamos y de cómo se comportan es absolutamente necesario si se quiere hacer una verdadera encuadernación de calidad. Si trabajamos a "contrahilo", es decir, en contra de las fibras del material, nuestra encuadernación va a tener una serie de fallos que, puede que los veas al instante, o puede que salgan posteriormente, cuando el producto le llegue al cliente; y ni sabrás por qué han aparecido. A continuación voy a explicarte qué es el sentido de la fibra, cómo afecta a una encuadernación, y veremos algunas formas de saber en qué sentido se encuentra.

LAS ENCUADERNACIONES TRADICIONALES CHINAS

Diferentes tipos de encuadernaciones
chinas tradicionales
Las encuadernaciones tradicionales chinas son un tema bastante desconocido en la historia de la encuadernación; no tanto porque no se sigan utilizando, sino porque, más bien, se desconoce el origen de dichas estructuras. Por ejemplo: hoy en día está de moda la encuadernación japonesa, pero poca gente sabe que, lo que está haciendo, en ocasiones, es una encuadernación china. Así que voy a aprovechar este espacio para explicar un poco sobre la historia del libro en China, y a ver si así van quedando claros muchos conceptos.
Tablillas de madera escritas, por separado

LOS DESCONOCIDOS LIBROS ETRUSCOS

Libro plegado, en un sarcófago etrusco
Hace poco reflexionaba sobre los límites de los conceptos "libro" y "encuadernación". Quizá, por una idea muy restringida de qué es encuadernar (únicamente como la unión de varios pliegos doblados a la mitad, formando hojas) los libros de los que voy a hablar a continuación no aparecen en la historia de la encuadernación europea. A esto se une un mínimo interés por la historia del libro más allá de ciertos estudios "clásicos", que todo el mundo repite sin cuestionar. O a lo mejor es un problema mío, que aún no he dado con los estudios que tratan sobre este tema. Sea como sea, no he hallado nada escrito sobre este tema.
Los propios etruscos son un pueblo misterioso. Su lengua es uno de esos escasos ejemplos de idioma no indoeuropeo dentro de Europa (el vascuence, en España, es otro de esas excepciones). Hay varias teorías sobre su origen aunque, básicamente, podríamos apuntar dos: su procedencia oriental (de Anatolia, en Turquía), o que eran autóctonos de Italia. Los nuevos estudios genéticos apuntan que hubo migraciones entre Anatolia e Italia hace unos 5000 años, pero destacan que, a pesar de estas migraciones, son demasiado antiguas para configurar la civilización etrusca como tal, que se produjo hace unos 3000 años.

ENCUADERNACIÓN ARTESANAL / ENCUADERNACIÓN ARTÍSTICA / LIBRO DE ARTISTA: LAS FRONTERAS DEL LIBRO HECHO A MANO


Libro de artista, con ventana doble,
en el curso online de
 Encuadernaciones sencillas para artistas
El mismo libro cerrado
En el complejo mundo de la encuadernación hay varios conceptos que se solapan y que son complicados de distinguir. En este caso, vamos a dar un repaso sobre los libros hechos a mano. Frases como "encuadernación artesanal", "encuadernación artística" o "libros de artista" son fruto de sesudas discusiones. A continuación, voy a expresar mi punto de vista al respecto que es, cómo no, totalmente subjetiva.

MÁQUINAS Y HERRAMIENTAS QUE SE USAN EN ENCUADERNACIÓN ARTESANAL

Herramientas del siglo XIX
En la encuadernación manual se usan una serie de máquinas y herramientas, algunas específicas, y otras de uso más común. En muchos casos, estamos ante herramientas que llevan siglos sirviendo a los encuadernadores. Las prensas, los hierros, el telar... aparecen en  manuales e ilustraciones sobre encuadernación desde hace mucho tiempo. Aquí vamos a hacer un repaso desde esas herramientas históricas hasta las más modernas. Si estás pensando en poner un taller de encuadernación, te sirve para saber qué herramientas deberías tener y para qué las usarás. Y, si ya tienes un taller, podrás comprobar qué herramientas usan otros encuadernadores. Puede que te sorprendas de algunos usos o utensilios; nunca se sabe, por mucho que uno lleve en este oficio.

CÓMO PREPARAR LAS TELAS PARA ENCUADERNAR

Tela de algodón laminada con papel kraft, por Ojodeva
Una de las preguntas más recurrentes que me suelen hacer es cómo preparo una tela normal para encuadernar con ella. En las tiendas de encuadernación se venden telas ya preparadas, con papel pegado en su zona posterior (si quieres, clica aquí y consulta la entrada del blog donde trato de ellas). Esto es así porque las telas son muy porosas y, si les echásemos directamente la cola en su zona posterior, sin papel por medio, correríamos el peligro de que la cola traspasase la tela y manchase la zona que queda a la vista. Esto es lo que sucede cuando tratamos de encuadernar con telas no preparadas, sin laminar, es decir, a la que no se les ha pegado el papel por detrás. En estas líneas vas a aprender cómo se lamina la tela y en qué ocasiones no hay que hacerlo.

LA ENCUADERNACIÓN COPTA ANTIGUA DE VARIOS CUADERNILLOS

Si queremos conocer la historia del libro encuadernado, hay que empezar desde el comienzo, y el inicio se puede poner en las encuadernaciones coptas de varios cuadernillos. Szirmai [The archaeology] las divide entre encuadernaciones coptas de múltiples cuadernillos más o menos antiguas. Aunque parece que hay indicios de que existieron este tipo de encuadernaciones desde el siglo II, no conservamos restos de su estructura exterior hasta los siglos III-IV (por lo que son posteriores a las encuadernaciones coptas de un solo cuadernillo). Los ejemplos están formados con hojas tanto de papiro (el uso antiguo) como de pergamino (el uso moderno), y con tapas de madera, o con pasta de papiro.

PREMIO ANKARIA DE LIBROS DE ARTISTA Y LIBROS-OBJETO

Daniel Verbis, ganador del III Premio Ankaria


La fundación Ankaria lleva varios años convocando el Premio Ankaria de libros de artista y libros-objeto. Este premio es un "rara avis" en nuestro país. Comenzó a existir en 2014, unido a la exposición "La palabra pintada", sobre los libros de artista y los libros-objeto. Es complicado explicar qué es cada una de estas acepciones. Digamos que un libro de artista es un libro que sirve para mostrar la obra de un artista; mientras que un libro-objeto es cualquier obra de arte que parte de la estructura de un libro. También podemos hacernos una idea de ante qué estamos, leyendo las bases de la convocatoria: Vale cualquier formato y medida. La libertad siempre es buena, sobre todo cuando se busca la originalidad (si es que se busca, claro).